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Beneath the Red Tent

By Jacqueline Riquez

The first time I found myself in a Red Tent, it was like a bolt of electricity : very powerful and hard to ignore ! And yet at the same time there was something so evident, so obvious about this experience that I knew I had tapped into something that went back to the Beginning, to a time before my knowing. I’ve had the feeling before, carrying water from a well with another woman, this intense flash of vestigial memory, the strongest sense of déjà-vu that one can imagine. That night in the dim light of the Red Tent I heard women speaking the strongest truths that spoke to the depths of my soul. There was talk of moon-blood and the words seemed to open a dam for me… I left that night with my mind racing and though I got home past midnight, it was hours later before sleep could claim me. ‘I must make my own Red Tent, this is what I have to do.’ It was like a clarion call – very powerful and hard to ignore!

I should explain that the Tent I went to here in France is really in a tent, though that one was kind of basic. My own tent borrowed the same concept and then went wild from there : don’t think of a tent for camping, think of a sumptuous nomadic tent, with cushions, blankets, candlelight, draped silks and an air of decadence, as though a harem of magnificent women were about to descend – and they do! It’s 9 feet square and 3 feet high at the sides, going up to 4 feet in the center, and though it’s a tent, it stays indoors. About 11 of us can fit in there at a time without it being uncomfortable.  I started making it in the days that followed that very first Red Tent. I sewed and sewed and sewed, a good half mile of thread. My baby was just learning to roll over on her side and I would place her on the floor at the far end of the room, rush to my machine at the other end and sew like a Fury, looking over my shoulders as she rolled her way giggling down the room towards me. As soon as she arrived I’d take her back to the other end of the room and we’d start over. My first tent was sewn with my baby girl hot on my heels. My second tent, even more beautiful, was inaugurated last weekend. I found some fabric in a thrift store that I fell in love with and knew it had to become my Red Tent. Every piece of fabric came from yard sales and thrift stores and I delight in knowing that all of this material has already traveled and lived other lives.

Something about that warm, sacred space invites intimacy. Women often say with the conviction of those who know that it’s like being inside a womb. Tongues loosen, guards drop and we can all lay down our loads. I’m not great in small spaces, never have been, and other women who’ve come to the Tent feel the same, yet there is something about that deep red womb space that defies all claustrophobic comparisons : in here we feel contained, not closed in, safe not suffocated.  I begin by reminding everyone that what is said within the Tent remains in the Tent.  I invite them to share briefly what they’re bringing with them : no-one is obliged to talk but to honor the energy of the group everyone is invited to say where they’re at – ‘I’m having a hard time right now and I’m not sure I’m going to talk much’ – that’s fine. We fix a time to end the Tent together and then we’re off : I have rarely needed to get the discussion going nor wrest back the conversation from someone talking too much.  No talking stick is required. I help things along if needed but I don’t run the show though I do make and serve the tea, not to mention the home-made crackers and cookies and the essential chocolate supply. The talk just flows : sometimes around our moon-blood, sometimes birth, sometimes sex : whatever comes is right. At the end we wind a red ribbon round our wrists as a reminder of our sacred connection. As I type here, there are still two ribbons on my wrist from two Tents over the last months : I am still connected to 20 other women via red satin.

I schedule the Tents every three weeks so that after four tents I’ve covered every phase of the moon. This seems to be more ‘democratic’ since we don’t all bleed in sync anymore. The energy that comes from the different moon-times is tangible : at Full Moon we’re often thoroughly over-excited and channeling some very sexy energy, we laugh more, sometimes until the tears are streaming down our faces ; at the Dark of the Moon we are quieter, more reflective and the Dark of our own natures emerges. If I contribute anything, it’s nudging women towards an awareness of their own seasons, to connect them with those of the moon, but also to the seasons of the solar year and those of a woman’s life.  Towards feeling the rush of energy that I felt just recently: I was in the Fall of my cycle (pre-menstrual), with the moon waning, the leaves were reddening on the trees and here I am, 42 years old, in the Fall of my life as a woman, done having babies but still revelling in all the fruits of the summer.  This is what I feel so strongly in my life when I have all four elements lined up like that – the profound feeling of being where I am meant to be.

I fill up the thermoses with hot water for the endless cups of tea and infusions we will drink, I burn sage and Palo Santo and lay out the candles, plump the cushions one last time. I breathe deeply and murmur my prayer : ‘to the fire above and the earth below, to the air that folds around us and the river that runs through us, to our Father the Sky and our Mother the Earth, to the cool glow of our Lady Moon and the warm caress of the sun, to the bonds of kin that hold me close, to all that I am a part of and to all that is a part of me, I bring myself to you. We are all one relation. ‘ I am ready now. I rise to invite the women waiting in the other room to join me beneath the silken skirts of the Red Tent. This is where we are meant to be.


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Sous la Tente Rouge

par Jacqueline Riquez

(We will feature the English translation of this story in the next post in 2 weeks).

La première fois que je me suis retrouvée dans une Tente Rouge, c’était comme recevoir une décharge électrique : très puissant et difficile à ignorer! Et en même temps il y avait quelque chose de si évident, si frappant, dans cette expérience, que j’avais la conviction intime d’avoir contacté quelque chose qui remontait à l’Origine, bien avant la connaissance. J’avais déjà eu ce sentiment-là, en portant de l’eau d’un puits avec une autre femme, un flash intense de mémoire atavique, le plus profond sentiment de déjà-vu imaginable. Ce soir-là, sous la lumière tamisée de la Tente Rouge, j’ai entendu des femmes livrant les vérités les plus puissantes, qui résonnaient au plus profond de mon âme.  Elles évoquaient le sang des lunes et les mots semblaient ouvrir un barrage en moi… Je suis partie cette nuit-là  l’esprit dynamisé et bien que je sois rentrée à minuit passé, il se passades heures avant que le sommeil ne m’emporte. ‘Je dois fabriquer ma propre Tente Rouge, c’est ce que je dois faire.’ C’était comme un appel au clairon : très puissant et difficile à ignorer!

Je devrais expliquer que la Tente Rouge à laquelle j’ai assisté ici en France se passait littéralement dans une tente, même si celle-là était plutôt basique. Pour ma propre tente, j’ai emprunté la même conception et puis je me suis laissée aller dans la fantaisie : n’imaginez pas une tente pour le camping, mais plutôt une tente somptueuse de nomades, remplie de coussins, de couvertures, de bougies, de soies drapées et un air de décadence, comme si un sérail de femmes magnifiques allaient débarquer – et c’est le cas! Elle fait 3 mètres sur 3, un mètre de haut sur les côtés et 1,40m au centre et même si c’est une tente, elle reste à l’intérieur. On tient à 11 personnes dedans pour rester confortable. J’ai commencé à la fabriquer dans les jours qui suivirent cette toute première Tente Rouge. J’ai cousu et j’ai cousu encore, presque un kilomètre de fil rouge. Ma petite apprenait tout juste à rouler sur le côté et je la posais par terre à un bout de la pièce, puis je courais à ma machine à l’autre bout et là, je cousais comme une Furie, en regardant par-dessus mon épaule tandis qu’elle roulait en rigolant vers moi. Dés qu’elle arrivait, je la ramenais à l’autre bout du salon et on recommençait. Ma première tente s’est cousue pendant que ma fille était à mes trousses. Ma deuxième Tente, encore plus belle, a eu son inauguration il y a une semaine. Je suis tombée amoureuse d’un tissu trouvé à Notre Dame des Sans-Abri et je savais qu’il était destiné à ma Tente Rouge. Chaque tissu était chiné dans des vide-greniers, à Notre-Dame ou à Emmaüs et je me réjouis de savoir que toutes ces étoffes ont déjà voyagé et  vécu d’autres vies.

Il y a quelque chose dans cet espace chaleureux et sacré qui invite l’intimité. Les femmes disent souvent, avec la conviction d’initiées, que c’est comme si elles se retrouvaient dans un utérus. Les langues se délient, les défenses se  relâchent et nous pouvons toutes déposer nos fardeaux. En général, je n’aime pas être dans des espaces confinés et  d’autres femmes qui sont venues sous la Tente avaient la même difficulté. Or il y a quelque chose dans cet espace matriciel d’un rouge profond qui refuse toute comparaison claustrophobe :  on se sent contenu mais pas confiné, sécurisé mais pas suffoqué.  Je commence en rappelant à toutes que ce qui se dit sous la Tente, reste sous la Tente. Je les invite à partager brièvement ce avec quoi elles viennent : personne n’est obligé de parler mais par respect pour l’énergie du groupe chacune est invitée à dire où elle en est – ‘ça ne va pas très fort pour moi aujourd’hui et je ne sais pas si je vais parler beaucoup’ – cela peut s’entendre. On convient d’une heure de fin ensemble et puis c’est parti : c’est rare que je doive lancer la discussion ou empêcher quelqu’un de trop parler. Il n’y a pas besoin de bâton de parole. Je facilite si besoin mais je ne dirige pas, bien que je serve du thé, des gâteaux faits-maison et un stock essentiel de chocolat. La parole coule : des fois nous parlons de nos lunes, de l’accouchement, de sexe : ce qui vient est juste. A la fin, nous faisons passer un ruban rouge autour de nos poignets pour nous rappeler notre lien sacré. Alors que je tape ce texte, il reste encore à mon poignet des rubans des Tentes de ces derniers mois : je suis encore reliée aux 20 autres femmes par ce satin rouge.

Je propose des Tentes Rouges toutes les trois semaines, afin de visiter toutes les phases de la Lune au bout de quatre séances. Cela me paraît plus ‘démocratique’ vu que nous n’avons plus nos Lunes toutes ensemble. L’énergie qui découle de ces différentes phases est parfois tangible : à la Pleine Lune, nous sommes souvent assez fébriles, excitées, canalisant des énergies assez sexuelles, nous rions jusqu’aux larmes ; à la Nouvelle Lune nous sommes plus calmes, plus pensives, la face cachée de nos propres natures émerge. Si je contribue à quelque chose, c’est d’encourager les femmes à prendre conscience de leurs propres « saisons » et de les relier à celles de la Lune, mais aussi aux saisons de l’année solaire ainsi que celles de leurs vies de femme. J’ai pu ressentir cette incroyable connexion avec les cycles de la vie très récemment : j’étais dans l’automne de mon cycle (pré-menstruelle), la Lune était décroissante et à la fin de son cycle, les feuilles flamboyaient aux arbres environnants, et à 42 ans, je me sens à l’automne de ma vie de femme – j’ai fini de faire des bébés mais je vis toute la plénitude de cette période. Voici ce que je ressens si fortement dans ma vie quand ces quatre éléments sont alignés ainsi : le sentiment profond d’être où je dois être.

Je remplis les thermos d’eau chaude pour les innombrables tasses de thé et de tisane que nous boirons ensemble, je brûle de la sauge et du Palo Santo, je prépare les bougies, je redonne leur forme aux coussins une dernière fois… Je respire profondément et je murmure ma prière : « Au feu par-dessus et à la terre par-dessous, à l’air qui nous entoure et la rivière qui coule en nous, à notre Père le Ciel et notre Mère la Terre, à la lumière fraîche de Notre-Dame la Lune et la caresse chaude du soleil, aux liens affectifs qui me contiennent, à tout ce dont je fais partie et à tout ce qui fait partie de moi : je me présente à vous et vous invoque. Nous sommes tous un seul être. » Maintenant je suis prête. Je me lève et j’invite les femmes qui attendent dans l’autre pièce à me rejoindre sous les jupes soyeuses de la Tente Rouge. Nous sommes où nous devons être.

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